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Décès de Gérard Henry, figure historique de l’hélicoptère en France.

Homme de grande qualité et très discret, Gérard Henry est décédé en début d’année à l’âge de 92 ans. Appartenant à la génération des pionniers de l’hélicoptère, Gérard Henry était ingénieur des arts et métiers de formation.

Gérard Henry et son Hiller 360 aux couleurs des chaussettes Stemm en 1950. © collection Daniel Liron

Gérard Henry avait très vite bifurqué vers une carrière de pilote militaire. Formé aux Etats-Unis à la fin de la seconde guerre mondiale, il rentra en France trop tard pour y prendre part. Il se tourna alors vers l’aviation civile avant de rejoindre le monde des voilures tournante en 1950.

Il effectua ses premières armes sur Hiller 360, accumulant notamment 850 heures de vol publicitaires sur un appareil aux couleurs… des chaussettes Stemm ! Il poursuivit sa carrière à partir de 1953 au sein de la SNCASE où il travailla aux côtés de Jean Boulet. Il était alors au cœur de l’exceptionnelle réussite des hélicoptères français, participant pendant plus de trente ans à l’expérimentation et la mise au point de nombreux appareils et équipements.

Cinquante ans plus tard, devant la vitrine rassemblant tous les appareils qu’il eu l’occasion de piloter dans sa carrière. On note quelques célébrités mais aussi un grand nombre d’appareils tombés aujourd’hui dans l’oubli… © Daniel Liron

Gérard Henry accumula plus de 11.580 heures de vol au cours de sa carrière, dont 7.421 passées en essais sur une trentaine d’hélicoptères différents. Un parcours exceptionnel qu’il serait difficile d’imiter aujourd’hui…

Frédéric Lert

Remerciements à Daniel Liron pour les informations communiquées

 

 

 

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