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Qantas pas prêt à densifier ses cabines d’A380
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A quoi ça sert qu'Airbus se décarcasse pour faire entrer 80 sièges supplémentaires dans l'A380 quand Qantas ne se contentera que d'un seul. La compagnie australienne a confié à Airbus Interiors Service le réaménagement de ses 12 A380-800, sans pour autant suivre le constructeur européen dans sa démarche d'optimisation. Ce contrat constitue néanmoins une première pour Airbus qui tente de relancer, par tous les moyens, un programme fragilisé.

Au salon du Bourget 2017, Airbus a lancé l'A380plus qui reprend un ensemble de solutions antérieures pour faire entrer jusqu'à 80 sièges de plus dans la cabine de l'A380. Qantas préfère miser sur le confort de ses passagers à haute contribution. © Qantas Airways

C’est une première dans le programme de l’A380. Et chez Airbus on se réjouit de cette opportunité de réaménager le super-jumbo. La nouvelle filiale d’Airbus spécialisée dans l’aménagement cabine, Airbus Interiors Service, inaugure son carnet de commandes avec la demande de Qantas Airways de donner plus de place aux « Premiums » et aux « Business« .

Alors qu’Air France avait évoqué à plusieurs reprises le réaménagement de ses 10 A380, pour une somme oscillant entre 150 et 200 millions d’euros, c’est finalement la compagnie australienne Qantas qui ouvre le bal, pour un montant de « plusieurs millions de dollars » d’après le communiqué de presse, sans plus de précision.

Le chantier de réaménagement des 12 A380-800 de Qantas Airways s’étendra du 2e trimestre 2019 à la fin 2020 © Qantas Airways

Nouvelle cabine pour l’A380

Airbus ne mesure pas ses efforts pour relancer un programme en perte de vitesse… voire à la limite du décrochage. Ainsi, en avril 2017, l’avionneur avait annoncé de nouvelles possibilités d’aménagement cabine pour ses A380 de manière à relancer l’intérêt des compagnies pour le super-jumbo qui manque cruellement de commandes à l’heure actuelle.

Les modifications proposées par Airbus peuvent ainsi faire passer l’A380 de 497 passagers à 575 en redessinant de manière importante les deux ponts. Déplacement et réduction de l’escalier monumental, réorganisation des zones réservées à l’équipage, passage à des rangées de 11 sièges en classe économique et à 9 sièges en classe Premium Economy permettent d’augmenter de manière significative la capacité de l’appareil.

Dans les nouvelles propositions d’aménagement cabine, le « NFS » pour « New Forward Stairs » qui remplace l’escalier monumental à l’avant de l’A380 par un escalier plus modeste au niveau de la porte 2 © Airbus

En juin 2017, Airbus annonçait également au Salon du Bourget une version A380plus L’A380plus présente, en plus du réaménagement cabine, des ailes modifiées notamment avec des winglets de plus de 4m qui reprend, pour l’aménagement cabine, les différentes options du nouveau dispositif.

Le lounge, plus spacieux, apportera davantage de confort aux classes Business et Premium Economy sur le pont supérieur © Qantas Airways

Pas d’augmentation notable en capacité

Or, Qantas choisit un autre modus operandi en ne reprenant pas les propositions récentes d’Airbus. On explique chez Airbus que, plutôt que d’augmenter la capacité de l’appareil, ce que propose l’A380plus et les nouveaux aménagements cabines, le réaménagement projeté par Qantas vise à répartir les trois classes de manière différente. C’est un aménagement tout particulier que Qantas souhaite, qui vise principalement à répondre à la demande de ses clients sur les vols vers les USA, en Asie et en Europe. Les classes « Buisiness » et « Premium Economy » sont largement concernées, alors que la classe « Economy » a une demande moindre. Plutôt que d’emporter davantage de passagers, la stratégie de Qantas est plutôt de soigner ses clients Premiums.

C’est le designer australien David Caon, auteur notamment de la vaisselle de bord, qui a développé le design du lounge mais également des sièges « Premium Economy’, 10% plus grand que le précédent. 25 sièges supplémentaires porteront la capacité à 60 passagers sur le pont supérieur © David Caon

Une classe économique réduite

Les 12 appareils de la compagnie australienne vont avoir droit à un lifting qui aboutira à l’augmentation en capacité des classes « Business » et « Premium Economy« . La classe « Economy » va quant à elle être réduite. Plutôt que d’opter pour l’une des récentes propositions d’Airbus de réaménagement cabine, Qantas commande à la filiale de l’avionneur une prestation sur mesure qui portera sur le pont supérieur des appareils.

Les 12 appareils de Qantas pourront emporter un passager de plus (485 passagers au lieu des 484 actuels), mais répartis de manière différente. Le plus marquant est la classe économique du pont supérieur qui perd 30 sièges (désormais 341 sièges pour la classe qui se retrouve sur le pont principal) au profit des classes « Premium Economy » qui passe à 60 places, gagnant ainsi 25 places, et les « Business Suites » qui passent de 64 à 70 places. Les « First Suites » restent quant à elles inchangées.

Les Premiums choyés

Les « Skybeds » qui équipent actuellement la classe Business vont être remplacés par des « Business suites« , développés conjointement par Thompson Aerospace, qui permettent d’accéder directement au couloir tout en offrant une meilleure utilisation de l’espace. La Premium Economy sera configurée en rangées de sièges 2-3-2 et recevra des sièges 10% plus larges que le modèle précédent, qui équiperont également les Dreamliner de la compagnie en fin d’année 2017. Le lounge à l’avant du pont supérieur sera quant à lui redessiné pour offrir plus d’espace aux business et premières classes.

La première classe, qui reste sur le pont principal, sera entièrement rénovée et offrira un écran plus grand de meilleure résolution. La classe économique recevra de nouveaux coussins et une amélioration dans le divertissement proposé en vol.

Incertitude sur le programme A380

Ce premier contrat signé avec Qantas est une bonne nouvelle pour Airbus, même si la compagnie australienne ne lui offre pas la possibilité de mettre en oeuvre ses innovations. En revanche, un réaménagement de cabine ne remplace pas la vente d’un avion. Après le renoncement de l’Iran et le report d’Emirates, la réduction de la cadence de production a été accélérée, pour passer dès à présent à un avion par mois. Si Airbus ne parvient pas à décrocher de nouvelles ventes, les chances de voir voler un jour l’A380plus risquent de s’amenuiser…

Fabrice Morlon

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A propos de Fabrice Morlon

Après des études de lettres, Fabrice Morlon s’oriente vers le journalisme. Il a fondé en 2013, Airia Editions, agence d’éditions spécialisée dans l’aéronautique. Pilote privé, il a rejoint la rédaction d’Aerobuzz, début 2013. Fabrice Morlon a, principalement, en charge l’aviation légère, l’avionique et les équipements.
Journaliste chez Aerobuzz.fr

6 commentaires

    • Gil Roy

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