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Décès du journaliste Michel Battarel

Le journaliste aéronautique Michel Battarel s'est éteint dans sa 91e année, le 13 février 2019. Du mythique hebdomadaire Les Ailes au mensuel Aviasport en passant par Air et Cosmos, il fut un journaliste engagé.

15.02.2019

Michel Battarel possédait une connaissance encyclopédique de "l'aviation légère et sportive". © Christian Ravel

Michel Battarel venait de publier son dernier papier dans Vieilles Plumes, le bulletin annuel de la Commission historique de la Fédération française de vol en planeur, un article – un dossier, plutôt – consacré aux championnats du monde de vol à voile de Châteauroux en 1978, compétition à l’organisation de laquelle il avait participé…

Pas très grand, plutôt d’un caractère effacé, mais sachant très bien ce qu’il voulait, Michel Battarel a apporté de la connaissance à des générations de lecteurs passionnés d’aviation. Il était l’archétype du journaliste « de la vieille école« , continuant même après l’arrivée de la mise en page par ordinateur, à assembler ses textes en colonnes sur papier pour montrer au maquettiste ce qu’il voulait… Mais sa connaissance de « l’aviation légère et sportive » était encyclopédique !

C’est au sein de la rédaction de l’hebdomadaire mythique Les Ailes qu’il fit ses débuts, dans les années 1950. À la fin de l’histoire de ce tabloïd lancé par Georges Houard dans les années 1920, on retrouva sa signature dans un autre hebdomadaire juste créé (début des années 1960), Air & Cosmos, avant qu’il ne bifurque vers le mensuel Aviasport où il termina sa carrière professionnelle, aux côtés du charismatique Jean Eyquem, qui avait racheté le magazine à son fondateur Raymond Sirretta. Jean Eyquem, directeur de la publication et de la rédaction d’Aviasport, entraîneur de l’équipe de France de voltige et fondateur de la branche française de l’AOPA, ne laissa à Michel Battarel que le titre de rédacteur en chef adjoint, ce qui ne trompait personne : le discret Michel Battarel est vite devenu l’âme d’Aviasport

Pilote avion et planeur, Michel Battarel s’est impliqué sa vie durant dans la pratique de ces activités. Il fit partie de l’équipe fondatrice de la FFVV au milieu des années 1960, exerçant le rôle de secrétaire général adjoint. C’est ainsi qu’il s’impliqua dans l’organisation du Mondial de 1978, avant de réitérer dans l’édition 1997 qui se déroula à Saint-Auban. Jusqu’à sa mort, il était membre actif de la Commission historique de cette fédération, FFVV devenue FFVP qui l’avait fait participer à la commémoration de son cinquantenaire, en témoigne cette photo prise à Chambéry par Christian Ravel lors de l’assemblée générale tenue en 2016.

Michel Battarel est parti, sans bruit, un peu comme il a vécu. Il reste ses articles, fouillés, qui constituent une très solide base documentaire…

L’équipe d’Aérobuzz déplore la disparition d’un maître, et présente ses condoléances attristées à sa famille.

Jean Molveau

A propos de Jean Molveau

chez Aerobuzz.fr
Journaliste aéronautique, Jean Molveau est le rédacteur en chef d’Aviasport et du magasine Vol à Voile dont il est l’un des fondateurs (1983). Historien reconnu de l’aéronautique, il a signé 16 ouvrages. Il a rejoint Aerobuzz en 2009. Au sein de la rédaction, Jean Molveau traite plus particulièrement les sujets historiques.

10 commentaires

  • Philippe Chetail
    Philippe Chetail

    J’ai eu le privilège de travailler, aux côtés de Michel et d’autres grandes figures du Vol à Voile (Pierre de la Martinière, Yves du Manoir, Jacques Lerat, Marcel Juillot et du « Patron » Mr Hersen à l’organisation du Championnat du Monde de Vol à Voile du 15 au 30 juillet 1978 où j’étais « starter »(que nous avions répétée en 1977 avec les championnats de France) à Châteauroux Déols. Je n’ai pas eu beaucoup d’occasions de rencontrer Michel ensuite malheureusement. Homme humble mais de grande culture, il me laisse le souvenir d’un autodidacte passionné que nous écoutions avec intérêt et plaisir. La roue (ou l’hélice) tourne et nombre de grandes figures de l’aviation s’en vont … parfois discrètement, leur disparition passant souvent inaperçue.. Merci de cet hommage Jean… Repose en paix Michel au paradis des aviateurs !

  • Teil

    Encore une figure qui s’envole, nous laissant ses essais et ses écrits. Merci d’avoir partagé un repas avec vous, sur un aérodrome dédié à la foire de l’ultra léger, entouré des concepteurs qui vous adoraient. Sincères condoléances aux proches.

  • Thierry COUDERC

    Je ressens avec beaucoup d’émotion, la disparition de Michel, qui avait été l’un de nos compagnons de l’aventure du magazine Volez ! et m’avait fait l’honneur de me considérer comme un confrère.
    Pour évoquer son souvenir, je dirai que très impliqué par le milieu du vol à voile, il collectait régulièrement les exploits et records qu’il était parfois chargé de rapporter dans les colonnes des publications auxquelles il collaborait. Mais sa passion personnelle pour le vol était de nature différente. Plutôt que les appareils aux performances prestigieuses, les grands circuits, records de distance et programmes de voltige, il préférait toujours évoquer la visite d’un club qui lui avait donné l’occasion de refaire un tour à bord d’un Fauvel, le week-end pendant lequel il avait volé trois heures en « petit local en Bijave», ou celui qui au cours duquel au contraire, il avait fait 12 atterrissages.
    Souhaitons lui bon vol après son dernier décollage

  • GILLES DARRIAU

    Je me souviens bien de lui lorsque, gamin puis ado fin des années 60 et début 70, j’accompagnai mon père Jacques Darriau lors des compétitions de vol à voile!
    Gilles

  • Mcmanus

    J’ai eu le plaisir de travailler, et déjeuner chaque jour avec Michel Battarel, pendant plusieurs années. Retraité actif et journaliste passionné, il a collaboré au magazine Volez! dès sa création en 1997.

  • RAVEL Christian

    Michel Battarel fut un grand journaliste que j’ai eu le plaisir de rencontrer la dernière fois lors de l’AG 2016 de la FFVV qui fêtait son demi-siècle. Ses écrits font maintenant partie de l’histoire et sont une source précieuse de documentation pour tous ceux qui s’intéressent à l’évolution de notre aviation légère. Adieu Michel.

  • Jean-Emile ROUAUX

    Souvenir de mes premières lectures d’Aviasport lors de mes débuts en planeur dans les années 75…
    Michel nous avait raconté les premiers pas de la toute jeune FFVV lors de cette Assemblée du cinquantenaire en 2016. La passion était toujours présente…
    Bon vol dans un ciel d’un bleu infini.

    • Jean-Marie Klinka
      JMK

      Un pote est parti…
      Je me permets de dire que c’est un pote car je ne sais combien de fois je l’ai vu arpenter les ateliers d’Avions Mudry, avec son appareil photo, nous posant plein de questions sur l’avancement de nos prototypes, avec l’opiniâtreté du journaliste, mais en toute discrétion. Nous nous retrouvions souvent dans le bureau d’Auguste pour parler « vol à voile » (Auguste, son président). C’est sans doute là, vers 1965 que je l’ai rencontré, dans l’amphi bondé des Arts et Métiers. j’appris qu’il écrivait dans Aviasport. Sirretta, Eyquem, Battarel … une bande de jeunes … Ils ont tout fait.
      Salut l’artiste.

  • François Brevot
    François Brevot

    J’ai bien connu Michel Battarel, un homme délicieux à écouter, riches en récits et anecdotes, lorsque j’étais rédac. chef des « hors-séries Meetings », à la rédaction de la revue Volez ! Quelqu’un que je n’oublierai jamais.
    Blus Skies, Michel.

  • Jacques Rantet

    Que de souvenirs .Tous ceux qui ont connu Michel ne peuvent oublier sa passion pour l’aviation légère,une passion qu’il savait nous transmettre.Sa silhouette,ses articles resteront à jamais présent dans nos mémoires.
    Repose en paix Michel.

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