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Un nouveau « groupe de bombardement » pour l’armée de l’Air ?

Engagés de manière très intense dans les combats au Levant, les équipages de l’armée de l’Air s’appuient sur des traditions glorieuses pour favoriser la création d’une nouvelle unité. Rencontre avec ceux du "GB43 Levant" en Jordanie.

4.02.2017

La demi douzaine d’avions (le nombre varie suivant les besoins) présents en Jordanie consomment pas moins de 20% des heures « chasse » de l’armée de l’Air. Loin de la France et engagés quotidiennement au combat, pilotes, navigateurs et mécaniciens affichent un esprit de corps qui mérite sans doute une reconnaissance officielle… © Frédéric Lert/Aerobuzz

L’histoire a commencé comme une boutade lorsque les Mirage 2000D de Nancy sont arrivés les premiers, à l’automne 2014, sur la base aérienne projetée (BAP) en Jordanie. Ils viennent alors épauler les Rafale basés aux Emirats Arabes Unis dans les combats contre l’Etat Islamique, en Irak dans un premier temps puis en Syrie.

On trouve l’insigne du GB43 partout sur la base aérienne projetée en Jordanie, et pas seulement sur les combinaisons de vol des équipages. Ici un espace détente en zone vie… © Frédéric Lert/Aerobuzz

Loin de Nancy, ce détachement forme en quelque sorte le quatrième escadron de la 3ème escadre de chasse qui n’en compte que trois à Nancy normalement. Pour respecter la tradition, les équipages imaginent alors qu’ils forment l’escadron 4/3. Puis arrivent très rapidement les Mirage 2000N de l’escadron 2/4 La Fayette. Et quelqu’un a l’idée de passer de l’escadron 4/3 au groupe de bombardement 43, le « 4 » faisant référence à la 4ème escadre et le « 3 » à la troisième.

En donnant au GB43 le nom de « Levant », il s’agit également de reprendre les traditions glorieuses des trois « Free French Flight » créés en juin 1940 au Proche Orient, à l’ombre de la Royal Air Force. Les Mirage sont à présent repartis en France (et pour certains en Afrique), remplacés par des Rafale, mais l’idée de recréer le GB 43 en Jordanie est restée.

Comme toutes les définitions héraldiques, celle de l’insigne du GB43 reste poétique tout en étant très codifiée : « Ecu tranché d’or et de gueule, sommé d’une couronne jordanienne du même, au moustique au naturel, tanné, descendant, denté d’argent et allumé d’or, chevauchant une bombe de fer brochant le tout, en chef un listel de sable chargé des lettres GB43 LEVANT d’or ». Fermez le ban ! © Frédéric Lert/Aerobuzz

La proposition a été transmise pour avis au Service Historique de la Défense. Et in fine, il reviendra au chef d’Etat-Major d’officialiser cette reprise des traditions qui pour l’instant fait un joli patch porté par tous les navigants présents en Jordanie, pilotes et navigateurs de combat.

Frédéric Lert

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A propos de Frédéric Lert

chez Aerobuzz.fr
Journaliste et photographe, Frédéric Lert est spécialisé dans les questions aéronautiques et de défense. Il a signé une vingtaine de livres sous son nom ou en collaboration. Il a rejoint Aerobuzz en juin 2011. Au sein de la rédaction, Frédéric Lert est le spécialiste Défense et voilures tournantes.

7 commentaires

  • Buck

    Bonjour, ou est il possible d’acquérir ce beau patch qui illustre bien le travail de notre armée de l’air au Levant ?

  • Bépé

    Bonjour à tous
    Le GB 43 « Levant », c’est bien gentil et ça part d’une excellente initiative, mais totalement en dehors des clous de la réglementation en matière de traditions et de symbolique Air…
    – aucune unité française ne peut s’appeler « Levant », car la réglementation demande un nom géographique français (région, fleuve, ville…),
    – « GB 43 » ne correspond à aucune unité historique de l’armée de l’Air ; les unités FAFL créées et/ou postées au Levant n’ont jamais eu cette dénomination,
    – le « moustique bombardier » est bien sympathique mais … ladite réglementation interdit tout motif humoristique dans les insignes homologués.

    • Sébastien

      Et que faire de l’insigne humouristique de la SPA 69? C’est où la région Lafayette?

    • CARTIGNY

      bonjour à tous.
      Bépé à raison ! tout cela n’est pas officiel et cela relève du folklore.
      De nos jours nos unités navigantes reprennent les traditions de formations aériennes ayant existé mais pas d’une « assimilations d’escadrilles free french » (qui ont bien existé, mais pas regroupées en un GB). Cela ne tient pas la route.
      « Levant » : un nom qu’il vaut mieux oublier car pour les férus d’histoire, il évoque, entre-autre, les combats fratricides entre français fidèles au régime de Vichy et français libres…
      De plus le 2/4 « La Fayette » n’appartient pas à la 4e escadre de chasse. Cela sera chose faite quand l’unité aura rejoint St-Diz’ et volera sur Rafale. Donc le « 4 » de GB 43 n’est pas justifié.
      Autre remarque, qui a son importance : admettons que le « GB 43 » voit le jour et qu’il soit décoré pour ses faits d’armes… seule cette unité peut prétendre à porter les-dites décorations… et pas les unités venus de métropoles ! Et oui, ce ne serait plus le 1/3, 2/3, et 3/3 qui serait décoré, mais le GB43 ! Ce serait dommages non ?
      et pour répondre à Sebastian : il y a toute fois 2 exceptions : Cigognes et La Fayette.
      Quand à la SPA 69, l’insigne porté sur les avions n’est pas le même que l’insigne homologué qui est plus « politiquement correct » mais moins  »spirit », j’en conviens.

  • Dark

    Rien pour l’instant

  • Icono

    Cependant à Nancy il y a bien 4 escadron à la 3eme escadre de chasse, le 4/3 étant l’ETD escadron de transformation 2000D
    Et les avions prêté au GB venait de tous les escadrons de la trois avec toutes les trad, spa75 spa67, même le coq de combat, sans oublié les groupies rouge bleu ou vert,etc…, tournant et se mélangeant bien avant l arrivée des 2000N du 2/4!

    • Frédéric Lert
      lert

      bonjour Icono,
      sans être un spécialiste de l’histoire des unités de l’armée de l’Air, il me semble que la création du 4/3 Argonne (auparavant ETD 2/7 Argonne) est postérieure à celle, informelle, du 4/3 Levant.
      cordialement
      Frédéric Lert

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