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Airbus Perlan II bat le record d’altitude en planeur

Le planeur de la mission Airbus Perlan II a atteint le 3 septembre l'altitude record de 52.172 ft soit un peu plus de 15,9 km, au-dessus de la Patagonie. Ce n'est pourtant qu'une étape pour cette véritable plateforme scientifique qui vise à atteindre les 90.000 ft.

5.09.2017

Le planeur de la mission Airbus Perlan II a atteint l'altitude record de 52.172 ft et compte bien atteindre les 90.000 ft © Airbus

Une première étape vient d’être franchie par le planeur de la mission Airbus Perlan II, qui cherchait à battre le record d’altitude détenu par son prédécesseur, le Perlan I, établi à 50.727 ft en 2006. Le planeur de la mission Perlan II a tiré parti des ondes orographiques présentes en Patagonie pour voler près de 2.000 ft plus haut que le Perlan I.

Le planeur pressurisé s’est élancé depuis l’aéroport international Comandante Armando Tola d’El Calafate, en Argentine, pour profiter des ondes orographiques permettant d’atteindre la stratosphère dans cette région du globe © Airbus

Le projet Perlan vise à faire voler un planeur pressurisé non motorisé de manière à recueillir des informations sur le vol en haute altitude, sur la météorologie et le changement climatique.

Jim Payne, chef pilote, et Morgan Sandercock, son copilote, ont battu le record détenu par le fondateur du projet, Einar Enevoldson, et son principal sponsor, Steve Fossett, à bord du Perlan I non pressurisé, en 2006 © Airbus

Après la campagne de vols en Argentine, les bénévoles de la mission Airbus Perlan II modifieront et amélioreront le planeur en fonction des données récoltées. L’objectif ultime étant d’atteindre le record absolu d’altitude avec un aérodyne, motorisé ou non, situé à 90.000 ft, soit environ 27,4 km.

F.M.

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