Accueil » Culture Aéro » Les héros de Bagdad aux commandes de leurs Mirage F1

Les héros de Bagdad aux commandes de leurs Mirage F1

Quand un ancien ingénieur de Dassault raconte ses années d’assistant technique auprès des utilisateurs irakiens du Mirage F1. Un témoignage exceptionnel et passionnant publié par les éditions JPO.

En octobre 1984, l’armée de l’air irakienne reçoit ses premiers EQ5: la dernière version du Mirage F1 iraquien dotée de toutes les capacités nécessaires à la mise en oeuvre de cette nouvelle stratégie. C’est ainsi que l’escadron « 81» voit le jour sur la base aérienne de Qayarah au sud de Mossoul. © JPO Editions

C’était hier : il y a trente ans, la France était en guerre (ou presque…) aux côtés de l’Irak, contre l’Iran. La guerre Iran-Irak était paradoxale : guerre de tranchées et d’attrition par certains côtés, guerre de haute technologie par d’autres. Les Iraniens pouvaient compter sur l’immense arsenal made in USA amassé du temps du Shah, avant la révolution islamique.

Le summum de la technologie « made in France »

Côté irakien, on avait fait le pari de la technologie française, pour le plus grand bonheur de Dassault, Thomson, Matra et Aerospatiale, pour ne citer que les principaux. Les lignes de production tournaient à plein régime pour tonton Saddam, qui était encore notre copain. Pointe du diamant de l’arsenal français, le Mirage F1 EQ5 représentait alors ce qui se faisait de mieux en matière d’avion de combat.

Combat air-air, reconnaissance, assaut anti navire avec l’Exocet, bombardement de précision avec missile AS30 laser… l’avion préfigurait alors des capacités dont les armées françaises ne seraient dotées que plusieurs années plus tard.

Assistant technique, reporter de guerre

Jean-Louis Bernard, alors ingénieur chez Dassault Aviation, part en Irak de 1984 à 1988 pour y tenir le poste d’assistant technique. Il assiste, dans tous les sens du terme, à la mise en œuvre de ces avions remarquables. Il noue des amitiés, recueille des témoignages, prend des notes, pour finalement nous livrer trente ans plus tard un témoignage exceptionnel.

Les héros de Bagdad
De Jean-Louis Bernard
Editions JPO
Prix : 24,35 €. ISBN 978-2-37301-070-1

Le livre publié par les éditions JPO est une mine d’or pour qui veut comprendre un conflit méconnu, pour qui s’intéresse à la guerre aérienne moderne et notamment à l’irruption du guidage laser dans les opérations aériennes. Récits d’opérations, portraits de pilotes, anecdotes sur la vie quotidienne en Irak et sur le fonctionnement intime de l’armée de l’air irakienne se succèdent sur 300 pages.

C’est un journal de bord parfois un peu brut de fonderie mais qu’importe : les informations qu’il recèle sont spectaculaires et on voudrait que le livre soit deux fois plus épais tellement sa lecture est passionnante. « Les héros de Bagdad » fait partie de ces livres qui se lisent d’une traite et que l’on termine à regret. Jean-Louis Bernard a vécu une aventure unique en Irak et on lui est reconnaissant, 30 ans plus tard, d’avoir fait l’effort de coucher ses souvenirs sur papier.

Frédéric Lert

Acheter en ligne : Les héros de Bagdad

A propos de Frédéric Lert

Journaliste et photographe, Frédéric Lert est spécialisé dans les questions aéronautiques et de défense. Il a signé une vingtaine de livres sous son nom ou en collaboration. Il a rejoint Aerobuzz en juin 2011. Au sein de la rédaction, Frédéric Lert est le spécialiste Défense.
Journaliste chez Aerobuzz.fr

6 commentaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

f50b7caf00ad21b911610fb098b561e2777777777777777777