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Une histoire du secours en montagne

L’évolution de la pratique de l’alpinisme et surtout l’accroissement de la fréquentation des massifs montagneux a obligé le secours en montagne à se remettre en question et à s’organiser. L’avènement de l’hélicoptère a révolutionné les opérations sans pour autant apporter une réponse définitive au problème dans son ensemble, comme l’explique Blaise Agresti dans cette nouvelle histoire, sans concession, du secours en montagne. Une histoire qui éclaire l’activité telle qu’elle est aujourd’hui.

1.12.2018

Alors que le débat autour de l'organisation et du financement public du secours en montagne monte en puissance, Blaise Agresti, ancien commandant du PGHM de Chamonix, apporte des éléments factuels de réflexion. © A. Pecchi / Airbus Helicopters

Si l’hélicoptère tire à lui la couverture, le secours en montagne a existé bien avant l’arrivée de l’Alouette dans le massif du Mont-Blanc. L’histoire de l’alpiniste est jalonnée de sauvetages périlleux. L’entrée en scène fracassante des voilures tournantes dans cette épopée reste associée à tout jamais à l’affaire Vincendon et Henry (décembre 1956). « L’échec de ce secours est un électrochoc dans l’opinion publique et une histoire douloureuse pour la vallée de Chamonix. », écrit Blaise Agresti. « Mais la mort de Vincendon et...

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A propos de Gil Roy

chez Aerobuzz.fr
Gil Roy a fondé Aerobuzz.fr en 2009. Journaliste professionnel depuis 1981, son expertise dans les domaines de l’aviation générale, du transport aérien et des problématiques du développement durable l’amène à intervenir fréquemment dans diverses publications spécialisées et grand-public (Air & Cosmos, l’Express, Aviasport… ). Il est le rédacteur en chef d’Aerobuzz et l’auteur de 7 livres. Gil Roy a reçu le Prix littéraire de l'Aéro-Club de France. Il est titulaire de la Médaille de l'Aéronautique.

28 commentaires

  • Jean marie POTELLE
    Je suis vraiment désolé de lire les commentaires de certains sur le livre de BLAISE AGRESTI. C’est un livre passionnant d’un MONSIEUR qui a vécu des moments éprouvants et réels. J’ai vécu des moments difficiles en tant que pilote sur ces appareils merveilleux que sont les hélicoptères . Certes ils sont onéreux on ne peut pas dire le contraire mais combien de personnes sont tellement heureux d’entendre leurs bruit
    lorsqu’ils sont en difficultés. Les équipages qu’ils soient de la GENDARMERIE ou de la SECURITE CIVILE sont au top niveau pour aller secourir de jour comme de nuit des blessés dans la montagne qui est un domaine peu agréable lorsqu’il faut s’approcher d’une paroi avec le rotor a quelques centimètres pour hélitreuiller un alpiniste en difficultés; Celà il faut le comprendre et je remercie BLAISE AGRETI d’avoir participer à ces évolutions, il n’a pas eu peur.

  • jean marie potelle

    Pourquoi rentrer dans un discussion aussi basique et non fondée car j’ai vécu ces moments difficiles avec l’hélico. Certes c’est un moyen onéreux mais qui sauve combien de vies par an surtout en période d’été. Les personnes concernées sont à même de savoir les difficultés d’aller les récupérer car il y a le pilote, les secouristes qui sont à bord et qui savent quand ils partent mis ne savent pas si ils vont revenir; Le livre de BLAISE AGRESTI à le mérite de raconter ce qu’il a vécu et je lui tire mon chapeau pour ce qu’il a fait. A bon entendeur je vous salue messieurs

  • porco rosso

    Faut arreter le nombrilisme des helicopteres d Etat
    Quand un secours etaient trop difficile pour eux, ce sont souvent des pilotes de levage du secteur civil qui etaient appeles a la rescousse..
    Les secouristes du PGHM ou CRS preferaient meme travailler avec le SAF.

    • Pilotatillon, pilote Alpin

      Beaucoup de commentaires et assez peu d’infos sur la réalité de terrain.
      Je vous invite à interviewer René Romet qui, même s’il n’est plus en activité pourra peut-être vous donner sa vision et ce qu’il perçoit de ce service assez unique par ses capacités et l’engagement des équipages, civils, militaires ou privés…

      PS : M René ROMET ne serait-t-il pas le sujet d’un prochain papier ?

    • De souza

      Il ne s’agit d’opposer opérateurs privés et publics. La sollicitation des opérateurs privés en très haute montagne comme à Chamonix a toujours existé.
      Le recours à l’opérateur privé a toujours existé et se fait souvent lorsque qu’il y a nécessité d’un appareil plus adapté que celui en service soit à la sécurité civile soit en Gendarmerie.
      Le pilote sage est celui qui connaît ses limites et qui ne va pas engager le personnel et la machine sur un secours qu’il sait aux limites

  • d'Albronn

    je ne sais qui est ce Paul, mais s’il pilote aussi bien qu’il écrit le français le crash n’est pas loin !

  • Vigogne

    Un excellent livre qui trouve son inspiration dans la passion qui anime les secouristes et pilotes qui interviennent en montagne.
    Fier d’avoir partagé leur engagement

  • Pilotatillon, pilote Alpin

    Merci aux acteurs du secours de voler au secours d’une cause globale face à des énervés.
    De loisirs nous avons tous besoin, en maillot de bain comme comme en chaussures de treck, et ce, sans limites d’origine sociales. Dans les 2 cas, cette machine – qui a sauvé davantage de vie qu’elle n’en a supprimé (B Chabbert) – est indispensable.
    Merci aux équipages et aux fabricants de mettre en œuvre ces machines affûtées, même si personne n’a envie de la « barquette » pour un vol retour de ballade.

    PS : face aux milieux naturels, on retrouve ce que vaut un humain par sa taille et ses petites vanités, et on peut l’espérer, le calme et la raison.

  • LOISEL

    Yves
    J’ai commencé par faire le secours en mer en hélico, à l’époque on ne se posait pas la
    question de savoir s’il fallait y aller, un homme à la mer se noie rapidement. Puis j’ai fini ma carrière au secours en montagne et je me suis senti aussi utile. Il faut savoir que ce sont les secouristes qui déclenchent les secours et non les pilotes. On peut dénoncer certains abus mais il n’est pas évident de se rendre sur un secours sans connaître la gravité de la situation. Le secours en montagne a permis de faire évoluer les voilures tournantes(puissance, capacité, performance du treuil) sans quoi la france ne vendrait autant d’hélicos dans le monde!

  • Guy

    Soyons clair:
    Pour justifier les hélicos, le personnel, les vols d’entrainement il faut présenter des chiffres traduisant l’impérieuse nécessité de disposer de ces moyens couteux (un euphémisme) en grand nombre . En conséquence et dès que possible il faut envoyer les hélicos dédiés.
    Ajouter y le fait que le responsable de la veille « ops » ne prendra aucun risque, ainsi, dans le doute, il enverra les moyens dont-il dispose « pour le cas où ». Que, par ailleurs, les sportifs et autres ne dépenseront pas ce que coûte réellement leur sauvetage; nous avons, en la matière, les ingrédients d’une gabegie parfaitement organisée et qui continuera à faire flores tant qu’aucune décision « impopulaire » ne viendra pas y mettre le holà.

    • Un de la montagne

      Non, un appel téléphonique ne vaut pas un tour en hélico ! J’ai testé ! Super guidage et accompagnement par téléphone mais pas plus parce que ce n’était pas nécessaire (le débriefing l’a confirmé).
      Merci aux secouristes pour leur évaluation et leur accompagnement.

    • Luc

      « l’impérieuse nécessité de disposer de ces moyens coûteux (un euphémisme) en grand nombre » Idem dans la gestion des SDIS….

  • Un pilote pompier volontaire

    Peut-on connaître la teneur du « rapport accablant » de la cour des comptes sur l’activité de secours en montagne des sapeurs-pompiers ?
    Certes la concurrence entre PGHM et sécurité civile est une réalité, tout comme celle entre SAMU et pompiers ailleurs (l’hélico blanc vs l’hélico rouge) mais il est dommage que l’auteur de l’article n’ait pas fait appel à son jugement de journaliste pour comprendre le parti pris de l’auteur du livre qui défend bec et ongles la gendarmerie…
    C’est un livre d’histoire certaibement passionnant, mais aussi partisan, il faut juste objectivement le reconnaître.

    • https://www.ccomptes.fr/fr/publications/organisation-du-secours-en-montagne-et-de-la-surveillance-des-plages
      C’est sur la compétition entre services publics et pas spécialement anti-pompiers. 😉

      Et laissons les frustrés ci-dessous à leurs invectives… ne mettant jamais les pieds en montagne, ils ne peuvent constater que la très grande majorité des heures d’hélico y est professionnelle ; et je ne leur souhaite pas, s’ils ont un accident de la route dans un endroit difficile d’accès (ou bouchonné), de voir arriver le Dragon ou autre SAMUXX avec le lecteur de CB sur le côté…

    • Merci pour cette précision (sur mon parti pris…). J’ai essayé modestement de poser mon regard, que je revendique d’ailleurs comme subjectif dès la préface pour ne pas prétendre à l’acte d’historien, sur cette histoire complexe du secours en montagne. C’est une histoire passionnelle et le cœur du sujet est probablement d’arriver à sortir par le haut de ces querelles stériles pour construire un modèle moins dispendieux et plus efficace peut-être. Si vous prenez le temps de le lire (au delà de l’extrait de la cour des comptes), j’espère que vous nuancerez le postulat de mon « parti pris ». Bien cordialement. Blaise Agresti.

  • Paul

    Qui paye ces services de secours ? L’imprudent parfaitement conscient des risques qu’il encoure et dont il fait fi ?
    La sécurité sociale ? Donald Trump ? Sa propre assurance qu’elle sache réellement le futur montant de la facture du sauvetage ? Ou bien notre pognon par voies d’impots et taxes en tous genres ??
    J’aimais vu un mec affamé et sans emploi aller s’amuser à ce genre d’activité.
    Si on arrêtait les conneries tout azimut dans ce pays ??
    Des coqs en pâtes !!!

    • Pilotatillon, pilote Alpin

      Votre remarque me semble épidermique et déplacée.
      Le secours en montagne est une des composantes des loisirs de montagne qui fait vivre quelques milliers d’entreprises, justifie de nombreux emplois et qui pèse quelques milliards d’Euros de CA. Cette fréquentation constitue le principal trafic hivernal des aéroports de Chambéry, St Geoirs, Sy Ex, Cointrin…
      Le ski en Tarentaise c’est 1/4 des nuitées de Rhône-Alpes Auvergne.
      Alors de grâce, cessez de formuler des jugements à la hache, sans connaître une seule petite partie de la situation…
      Vous avez toutes ces infos sur le site du comité régional du tourisme.
      Allez vous battre ailleurs, là où vos allégations inconséquentes trouveront du sens.

      • peterdarger

        @ petit Pilotatillon : avec le temps, vous deviendrez adulte…

      • Raymond - Pilote privé

        Tout à fait exact ! Mais ce très grand nombre d’entreprises qui pèse plusieurs Md d’€ de chiffre d’affaires, et donc plusieurs millions de bénéfices, ne peut-il pas dégager les moyens pour assumer la totalité de sa participation à la solidarité nationale ?
        On a toujours fait comme çà, diront certains, est-ce encore une raison ?

    • Pilotatillon, pilote Alpin

      J’ai omis de dire (l’agacement certainement) que la plupart des utilisateurs de la montagne été ou hiver sont assurés, par le CAF, la FFS, la FFVL, la FFRandoP, des assurances sportives etc…
      Votre capacité à dire n’importe quoi est carrément magistrale !

      • Paul

        Vos réponses ne me surprennent pas et je m’y attendais. Vous faites partie de ces cocqs en pâtes qui ne travaillent pas pour manger tous les jours mais pour se payer des loisirs et des vacances.
        L’apanage du Français est souvent de justifier ses faiblesses et de considérer que les autres ont toujours tord, qu’il a toujours raison.
        Cessons de nous amuser comme des gamins qui ne pensent à jouer et à se détendre parce que c’est remboursé par la sécurité sociale, et travaillons d’avantage : il y aura moins de skieurs, la nature en sera preservé pour nos enfants, il n’y aura moins besoin dhelicos en montagne et encore moins de jambes cassés par la même occasion. Vos propos sont incenses mais correspondent aux événements Français du moment : des dirigeants, des hommes, des femmes, déconnectés de la réalité, qui vivent sur un nuage d’opium constitué de confort, d’acquis sociaux, de sommes d’argent indécentes. Heureusement que l’hélicoptère ne fut pas essentiellement conçu pour des vols rescue en montagne quand l’on sait le coût d’exploitation de ces machines. Imaginez des fusées rescues lancées dans l’espace car le tourisme spatial s’est développé. Laissons donc les grimpeurs de cailloux assumer leurs propres accidents et les skieurs assumer leurs glissades.
        L’assistance à personne en danger se justifie quand l’accidenté en accepte le coût. Cela s’appelle la responsabilisation !
        Laissons donc l’usage de l’hélicoptère la ou son coût se justifie. Les loisirs sont nécessaires, mais quand ils sont raisonnables !
        Donc soyons adultes et raisonnables ?

      • stanloc

        Je partage entièrement l’avis de Paul mais en plus je dépasse l’aspect financier et je trouve parfaitement immoral de faire courir un risque VITAL à 3 ou 4 personnes chargées de famille pour aller secourir une personne qui a choisi de soigner son narcissisme en parfait égoïste et en prenant des risques totalement inutiles et mal évalués et/ou en parfaite inconscience. Les sports de glisse, l’escalade en montagne sont parfaitement inutiles et il est choquant que des gens risquent leur vie et la perdent souvent pour ces téméraires. On peut évoquer aussi l’enlaidissement de nos montagnes avec toutes les installations mécaniques et l’aspect écologique du fait de l’utilisation des canons à neige. Qu’on ne me parle pas des emplois car je renvoie ces gens en parler avec les mineurs de Lorraine et tous les ouvriers de nos usines.

      • Pilotatillon, pilote Alpin

        (Désolé pour le bruit à la marge du sujet aéro)
        Alors Messieurs, supprimons la voile, le vélo, la promenade en famille du dimanche qui parfois se fini en hélico, … tous les sports en milieux naturels car tout cela est parfaitement inutile. Nous pourrions aussi évoquer le SAR en mer,…
        Ces hélicos font également le transport des AVC, et des urgences pour des fumeurs,… des bagarres du samedi soir !
        Dans ce cas, effectivement c’est la sécu qui paie (nous payons), pas les assurances privées.
        Moins d’intervention = moins de bases alors il faudrait mobiliser une machine arrivant de beaucoup plus loin, ajoutez les risques liées à la météo qui ne sont pas moindre que ceux liées à la montagne… vol de nuit, brouillard.
        Prenez une paire de chaussure et montrez-nous que tout ce que vous faites avec, qui aurait tant de sens…
        Dans les Alpes, comme d’autres régions aujourd’hui « favorisées », nous voyons arriver – et somme heureux d’accueillir – des Lorrains et divers familles qui ont besoin de travailler.
        Et qui sait si je ne ferais pas le chemin inverse un jour ?
        Je vous approuve : soyons adultes.

    • Raphael

      Aerobuzz, par supplice, supprimez la possibilité de commenter vos articles…

      Cela permettra d’épargner à l’humanité de lire des âneries pareilles !

      Bonne continuation, le reste est super. ?

      Raphaël

      • Paul

        Tout le monde peu s’exprimer et personne ne vous oblige à lire si vous n’aimez pas.
        Vos propos obtus ne me conviennent pas mais ce n’ai pas une raison pour les censurer.
        Néanmoins Gilles ROY censure/modére parfois, c’est son site internet après tout.
        Dans mes dires il n’y a aucune attaque personnelle contre aucun contributeurs, ce qui n’est pas le cas de tout le monde. Nous sommes encore en démocratie oui ?

      • Claudine Clostermann

        Non, Raphael, les commentaires pour les articles sont importants car chacun a encore le droit d’exprimer son ressenti ou son vécu à la lecture d’un texte. Ceci s’appelle la liberté d’expression littéraire. Ces commentaires ne sont ni injurieux ni calomnieux et vous n’êtes pas en droit d’en demander la suppression. Ils sont juste la réaction des personnes qui lisent l’article et s’expriment en fonction de leur ressentiment personnel. Vous aussi, « par supplice »(dixit), laissez-nous encore une de ces dernières libertés…c’est d’ailleurs ce que je viens de faire par cette réponse.

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