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Premier ravitaillement en vol pour le KC-46A

Boeing et l’US Air Force ont effectué avec succès le premier ravitaillement en vol avec un KC-46A (24 janvier 2016). 1.600 livres de carburant ont été transférées vers un F-16 à 20.000 ft d’altitude. Le vol a duré au total 5 heures et 43 minutes au cours duquel plusieurs contacts ont été réalisés. Le tanker totalise 32 vols depuis le premier effectué le 25 septembre 2015. Il s’agit du deuxième des quatre appareils utilisés pour les essais en vol. Le premier, 767-2C compte déjà plus de 260 vols. Le troisième et le quatrième débuteront les essais en vol plus tard dans l’année. L’US Air Force a commandé 179 KC-46 multirole. En Europe chacun se souvient que ce contrat avait été initialement remporté par Airbus avec son A330MRTT avant que Boeing engage une procédure judiciaire pour le casser.

Le ravitailleur KC-46A est équipé d’une perche de ravitaillement de 18 m de long.

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