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Les Blue Angels préparent leur passage sur Super Hornet

Le Captain Ryan Bernacchi, leader de la patrouille Blue Angels, de 2016 à 2017, vient de s’exprimer sur une antenne radio américaine. La transition des pilotes sur F/A-18 E/F aura lieu en hiver 2020, et 2021 sera bel et bien leur 1e saison en meetings. Mais les Blue Angels devront-ils inventer un nouveau show sur ces avions ?

24.03.2019

Les moteurs GE F414 des Super Hornet seront bien plus forts en décibels que les GE F404 de ces Hornet. © François Brévot / Aerobuzz.fr

Bernacchi a révélé que les 11 cellules de Super Hornet avaient été sélectionnées il y a 7 ans, par lui-même. En réalité, il était question que les avions du team soient remplacés par d’autres Hornet C et D, de « lots 13 et 14 ». Finalement, dans l’US Navy, il a été calculé que le coût des modifications de cellules de Super Hornet E/F, n’excèderait pas celui de Hornet C/D, d’où le choix adopté.

Les commandes de vol devront être modifiées, et un nouvel injecteur de fuel leur permettra de voler plus longtemps sur le dos. Les neuf E + deux F choisis, sont des LRIP « lots 21 et 22 » avec peu d’heures de vol : ils font partis des premiers E/F livrées à l’US Navy il y a plus de 15 ans, et n’ont pas été éprouvés au combat.

Par rapport à ce Hornet, le Super Hornet aura gagné 1,3 m de longueur et 2,2 m d’envergure . © François Brévot / Aerobuzz.fr

Les manœuvres caractéristiques du « team » ont été reconstituées sur simulateur de Super Hornet, à Patuxent River, par Bernacchi et le Cdt Weisser, son solo. Bernacchi a déclaré que toutes sont « jouables » sur Super Hornet, malgré la différence d’énergie à gérer par rapport au Hornet moins puissant. Une seule figure non révélée, sera abandonnée.

Et pour limiter la fatigue des avions et les conserver plus longtemps dans le « team », le show des Blue Angels sera désormais réduit de 3 à 4 minutes. En fait, la grande révolution du Super Hornet, c’est le public qui la vivra : les GE F414 des Super Hornets seront bien plus forts en décibels que les GE F404 des  » legacy  » Hornets. F.B.

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