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Lockheed Martin devra davantage réduire le coût des F-35

Le Pentagone a confié la maintenance de la flotte mondiale de F-35 à Lockheed Martin au cours des deux prochains exercices. Toutefois, Lockheed Martin devra faire un effort pour réduire encore les coûts de l'heure de vol du F-35 au fil des prochaines années.

20.09.2021

Le coût à l'heure de vol du F-35A s’élève actuellement à près de 33.600 dollars (28.560 euros). © Lockheed-Martin

Le Pentagone, qui gère le « F-35 Joint Program Office », a donné mandat à l’équipe industrielle dirigée par Lockheed Martin pour le suivi technique de la flotte mondiale des F-35 pour l’exercice 2021-2023. La valeur totale du contrat s’élève à 6,6 milliards de dollars (5,61 milliards d’euros). L’objectif est de garantir le maintien en conditions opérationnelles des F-35 et de se préparer à un flotte mondiale estimée à 3.000 exemplaires.

Le coût du programme F-35 fait l’objet d’une critique répétée et virulente. Pour cette raison, les contrats qui ont été conclus le 14 septembre 2021 incluent également des mesures visant à réduire davantage les coûts d’exploitation et de soutien.

Selon ses affirmations, Lockheed Martin a réduit le coût de l’heure de vol du F-35 Lightning II de 44 % au cours des cinq dernières années. Ils s’élèvent actuellement à environ 33.600 dollars (28.560 euros) par heure de vol pour la version F-35A, qui est notamment mis en œuvre par l’US Air Force et par plusieurs opérateurs internationaux.

Comment la Suisse justifie-t-elle son choix du F-35A ?

D’ici la fin de 2023, ce chiffre devrait tomber à 30.000 dollars. Lockheed Martin a prévu une nouvelle réduction de 40 % au cours des cinq prochaines années. L’US Air Force a pour objectif de réduire le coût horaire de son F-35A à 25.000 dollars d’ici à 2025, soit 21.250 euros.

Toutefois, ces coûts ne comprennent pas les coûts d’entretien des moteurs F135, étant donné que le constructeur Pratt &Whitney a conclu ses propres contrats d’entretien.

D’après Lockheed Martin, les économies seraient réalisées grâce à l’amélioration des coûts et de la rapidité de la chaîne d’approvisionnement, à une amélioration continue de la fiabilité et à une plus grande efficacité du personnel.

L’avionneur précise enfin que 690 F-35 ont été livrés et sont opérationnels à l’heure actuelle sur 21 bases à travers le monde. Plus de 1.460 pilotes et 11.025 techniciens ont été formés et que la flotte mondiale des F-35 cumule aujourd’hui 430.000 heures de vol.

Volker K. Thomalla

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