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Dernier AH-1Z pour les US Marines

La famille du Cobra tire ses derniers feux avec le Viper. La cellule de base aurait bien du mal à faire face à un accroissement de puissance, de volume et de masse… © Frédéric Lert/Aerobuzz.fr

Le 189ème et de dernier hélicoptère de combat AH-1Z commandés par les Marines a été officiellement remis par Bell au cours d’une cérémonie organisée à Amarillo (Texas), site de fabrication des hélicoptères.

Cette livraison est l’aboutissement d’une très longue histoire débutée en 1962 avec la commande d’un premier lot d’H-1 pour le Marines Corps américain. Soixante ans plus tard, les ultimes versions des UH-1 (transport) et AH-1 (attaque) viennent donc tout juste d’être livrées au client américain. Les Marines ont commandé un total de 160 UH-1Y Venom (dont les derniers ont été livrés en 2018) et donc 189 AH-1Z Viper. La chaine d’Amarillo continue aujourd’hui de produire des appareils pour l’exportation, avec seulement deux pays clients à ce jour : le Bahrein et la République Tchèque.

Un AH-1Z Viper de l’escadron 469 d’hélicoptères d’attaque légers des Marines tire sur une cible pendant Resolute Dragon 22 à la zone de manœuvre de Yausubetsu, Hokkaido, Japon, le 6 octobre 2022. © Corps des Marines des États-Unis
Un hélicoptère UH-1Y Venom des Marines décolle du pont d’envol du HMAS Canberra (L02), au-dessus d’un hélicoptère AH-1Z Viper des Marines. © Royal Australian Navy

Frédéric Lert

Journaliste et photographe, Frédéric Lert est spécialisé dans les questions aéronautiques et de défense. Il a signé une vingtaine de livres sous son nom ou en collaboration. Il a rejoint Aerobuzz en juin 2011. Au sein de la rédaction, Frédéric Lert est le spécialiste Défense et voilures tournantes.

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