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Culture AéroPublié le 10 février 2016

Aérocaméras, l’étonnante encyclopédie des appareils de photo aérienne

Ce pavé de 236 pages se feuillette comme le catalogue Manufrance de nos arrière-grands-parents. Les 600 vignettes en noir et blanc illustrant la description détaillée de chaque article renvoient, en effet, à cette époque d’avant la grande distribution, à la préhistoire de la vente par correspondance.

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Imageur à main Zeiss pour aviateur 1914
© Coll. P.H. Pont
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Imageur à main Fairchild K20
© Coll. P.H. Pont

Mais ici, rien n’est à acheter, tout est à découvrir avec le même émerveillement. Patrice-Hervé Pont a recensé 675 modèles différents d’appareils spécialisés dans la photo aérienne. Il reconnaît que « la collecte de l’information a été rudement difficile » et il n’y a pas de fausse modestie dans cette déclaration.

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Imageur aérien fixe sur un Breguet XIV
© Coll. P.H. Pont
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Imageur F56 sur une publicité Bausch & Lomb de 1945
© Coll. P.H. Pont

La période couverte va de la guerre de 14-18 à la fin du XXe siècle, autrement dit des petites cinémitrailleuses synchronisées avec les armes de bord pour authentifier les victoires, jusqu’aux grandioses dispositifs de cartographie, en passant par des machines capables de rapporter d’un vol supersonique à très basse altitude, sous les radars des images parfaitement nettes et infiniment précieuses pour les unités au sol. « Ce domaine était jusqu’à ce jour inexploré. C’est pourtant un festival de créativité permanent », explique l’auteur.

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Imageur aérien militaire F96 pour prises de vue à haute altitude (années 1960)
© Coll. P.H. Pont

Patrice-Hervé Pont a tout de même retrouvé tous (ou presque) les appareils photo argentiques, civils et militaires, de tous pays. Ce catalogue n’est pas exhaustif pour autant avertit-il. « Il n’était sans doute pas possible qu’il le fut, pour deux raisons. Parce que la littérature est peu bavarde concernant cette matière. Et parce que le secret militaire occupe bien des réalisations ».

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Publicité Graflex parue en juillet 1967 dans le magazine Popular Photography
© Coll. P.H. Pont

Il encourage ceux qui noteront des erreurs ou des omissions à le contacter. Son intention était de réaliser « un travail de recensement avant que la manière ne tombe, comme dit Brassens, dans la fosse commune du temps  ». Il a souhaité offrir à ceux qui viendront après « une base pour approfondir à leur gré tel ou tel aspect des choses.  ». En attendant, ce catalogue est une délicieuse entrée en matière. G.R.

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Aérocaméras.
Catalogue des imageurs aéronautiques argentiques civils et militaires, tous pays, toutes époques. 50 € port compris.
Disponible uniquement auprès de Patrice-Hervé Pont (Flassy, 58420 Neuilly) qui promet l’expédition par retour du courrier.
  • JP

    Bravo Patrice,
    j’ai été heureux de pouvoir apporter ma modeste petite pierre en te faisant connaitre Aerobuzz .
    Merci pour ces quelques minutes d’échanges passionnant, lors d’un de ces derniers samedi de janvier alors que le mauvais temps interdisait toutes activités en vol.
    Merci encore à Toi et à Tous les passionnés alchimistes qui font revivre le patrimoine aéronautique, en rendant l’éphémère temporel et en en permettant la sauvegarde et la transmission .
    Merci à l’équipe d’ Aerobuzz pour le partage rendu possible.
    L’ aéroclub de Cosne est un creuset magique par les personnalités que j’ai pu y rencontrer.
    Jean Pierre de Cosne sur Loire.

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    • pont

      Réponse à "JP" à propos d’Aerocameras .
      C’est plutôt à moi de dire merci .
      Le tuyau était très bon .
      Quel rédactionnel !
      Toujours d’accord pour venir parler de la question à Cosne un de ces jours .
      Amitiés,
      PHP

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  • Feuillette

    Merci et bravo à Mr Patrice-Hervé Pont pour ce beau travail de recensement qu’il était absolument nécessaire de réaliser. Ce que l’auteur appelle modestement "catalogue" parcourt en fait toute une part méconnue et importante de l’histoire de l’aviation.
    En effet le grand rêve "Icarien" d’élévation dans les airs eut pour conséquence immédiate qu’une fois "là-haut", on se mit à voir les choses autrement...
    C’est cette véritable révolution du "regard d’en-haut" des premiers aérostiers qui fascina très tôt poètes, peintres et photographes !
    Et c’est avec l’avion que débuta véritablement la "Découverte aérienne du monde", titre d’un livre majeur publié en 1948 sous la direction de Paul Chombart de Lauwe et qu’il serait urgent de relire aujourd’hui à côté de cet Aérocaméras si prometteur !
    Jean-François Feuillette
    Aéro-Club de France - Commission Histoire, Arts & Lettres

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