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BPI France apporte 25 M€ à Flying Whales

Dans le cadre du Programme d’Investissements d’Avenir (PIA) opéré par Bpifrance, la start up française Flying Whales vient de recevoir un financement de 25 M€ pour l’aider à développer son projet LCAT60T de dirigeable rigide pour le transport de charges lourdes (capacité d’emport de 60 tonnes).

8.03.2018

Conçu originellement pour répondre aux besoins de l’ONF d’extraction de bois en zone difficile d’accès, le LCA60T de Flying Whales a vocation à apporter des réponses aux nombreux problèmes de logistique et d’enclavement à travers le monde. © Flying Whales

Après l’entrée dans son capital du consortium chinois AVIC General Aircraft, le 20 octobre 2016, la jeune entreprise française Flying Whales vient de bénéficier d’un nouveau coup de pouce, cette fois-ci de 25 M€, de la part de BPI France. Cette somme entre le projet de 61 millions d’euros sur 4 ans destiné à faire voler le LCA60T (Large Capacity Airship).

Le LCA60T est un dirigeable rigide pour le transport de charges lourdes, d’une capacité d’emport de 60 tonnes (en soute et/ou sous élingues), destiné aux marchés du débardage du bois, du fret et du transport exceptionnel. Le projet a été lancé en 2013 par Flying Whales, une jeune entreprise qui compte notamment parmi ses actionnaires l’Office National des Forêts (l’ONF), le groupe aéronautique national chinois AVIC et la région Nouvelle Aquitaine. Elle revendique le soutien de l’ONERA et d’industriels tels que Epsilon Composite, Zodiac Aerosafety Systems, Reel et Tecalemit Aerospace.

Fin 2016, lors de l’entrée du chinois AVIC dans le capital de la société française, celle-ci précisait que « l’ingénierie du programme LCA60T devrait s’achever d’ici fin 2019. Les accords prévoient des sites d’assemblage en France et en Chine, de sorte que Flying Whales puisse commercialiser sa solution sur les deux marchés simultanément. »

 

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