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150 hélicoptères MD530F pour l’Afghanistan.

L’hélicoptériste de Mesa (Arizona) décroche le jackpot avec cette vente financée par le budget américain.

Le parallèle est troublant avec la guerre du Vietnam : même bourbier, même guerre sans fin et maintenant… mêmes hélicoptères ! © MD Helicopters

MD Helicopters fournira donc environ 150 appareils à l’Afghanistan, pour un budget de 1,39 milliards de dollars comprenant non seulement l’achat des appareils, mais aussi l’entrainement des pilotes et un soutien technique. Ces MD530F « Cayuse Warrior » rejoindront une quinzaine d’autres appareils de ce type déjà utilisés par Kaboul : cinq livrés en 2011 et utilisés pour des missions d’entrainement et douze autres arrivés en 2015 et cette fois munis d’un armement (mitrailleuses et roquettes).

Les livraisons de la nouvelle commande s’étaleront jusqu’en 2022, à condition toutefois que l’Afghanistan soit encore à cette date dans la zone d’influence américaine… Le MD530F est le descendant direct de l’OH-6 « Loach » de la guerre du Vietnam, dont 842 exemplaires (!!!) furent perdus en quelques années de guerre. Le MD530F est à l’image de son prédécesseur : sexy en diable mais non blindé, vulnérable au tir venus du sol et à la peine une fois alourdi par son armement. L’altitude moyenne de l’Afghanistan ne devrait pas aider non plus en terme de performances… F.L.

 

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