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Virgin Galactic est de retour

SpaceShipTwo (Virgin Galactic) a une envergure de près de 14 m et une longueur de 20 mètres. Il est entièrement construit en fibre de carbone.
Seize mois après la désintégration en vol du prototype de SpaceShip2, Virgin Galactic a organisé, le 19 février 2016, le roll out de son nouvel appareil baptisé VSS Unity. L’événement qui annonce la reprise des vols d’essais du programme, a eu lieu à Mojave. Contrairement à l’engin qui a été détruit le 31 octobre 2014, causant la mort d’un des deux pilotes d’essais, le nouveau n’a pas été construit par Scaldes Composite, mais par Spaceship Company, filiale de Virgin Galactic. Il préfigure les futurs appareils de série et reprend les caractéristiques du premier. Il pourra embarquer 6 passagers en plus des 2 pilotes. La section de sa cabine est voisine de celle du Falcon 900.

La durée totale du vol à bord de SpaceShipTwo durera entre 1,5 et 2 heures. Le facteur de charge maximale sera de +6g. L’état d’apesanteur durera plusieurs minutes.

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