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Virgin Galactic met VSS Unity à la retraite

VSS Unity a effectué son premier vol en 2016. © Virgin Galactic

L'avion spatial VSS Unity a effectué son 7e et dernier vol suborbital avec passagers le 8 juin 2024. Il faut désormais attendre 2026 pour la mise en service de ses successeurs, qui pourront emporter 2 passagers de plus.

Après 32 missions, dont 12 suborbitales et 7 avec passagers commerciaux, l’avion spatial VSS Unity de Virgin Galactic est retiré du service. Sa dernière mission s’est déroulée le 8 juin 2024, avec 4 passagers provenant de Turquie, d’Italie et des États-Unis. Plusieurs expériences ont été menées par les passagers, pour comprendre les changements physiologiques survenant lors d’un vol spatial suborbital notamment.

Deux nouveaux avions suborbitaux sont en cours d’assemblage pour succéder à VSS Unity. De classe « Delta », ils pourront emporter 2 passagers supplémentaires. Ils permettront en outre des rotations plus courtes entre chaque vol suborbital.

Les avions suborbitaux de classe Delta devraient pouvoir effectuer huit missions par mois, soit douze fois la capacité mensuelle de VSS Unity. Leur entrée en service commercial est prévu pour 2026.

Fabrice Morlon

Pilote professionnel, Fabrice Morlon a rejoint la rédaction d’Aerobuzz, début 2013. Passionné d'aviation sous toutes ses formes, il a collaboré à plusieurs médias aéronautiques et publié une dizaine d'ouvrages, notamment sur l'aviation militaire.

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